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Medio Ambiente

7 artículos que ahora son biodegradables gracias a las innovaciones de reciclaje

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7 artículos que ahora son biodegradables gracias a las innovaciones de reciclaje

Gracias a innovaciones como estas, Oceana deja en claro que ya no es necesario que el ser humano dependa tanto del plástico. La contaminación ha sido un problema importante durante décadas y no se puede simplemente seguir tirando basura sin pensar en las consecuencias. Desde los océanos hasta las tierras, todos los aspectos del mundo natural están amenazados por los desechos que se han ido acumulando.

Afortunadamente, se han logrado grandes avances en la creación de alternativas biodegradables a los objetos cotidianos que no dañan al planeta. Estos son solo algunos productos ecológicos que pueden ayudar a mantener la Tierra saludable.

Botellas de agua: la forma verde de mantenerse hidratado

El plástico es uno de los mayores culpables cuando se trata de desperdicio, y hasta 22 mil millones de botellas de plástico terminan en los vertederos cada año. Por fortuna, están surgiendo alternativas ecológicas.

Una alternativa biodegradable interesante son las botellas hechas de algas rojas. Estas botellas fueron creadas por primera vez por el estudiante de diseño Ari Jonsson en 2016. Si bien se necesita más trabajo para que las botellas estén listas para el mercado, pueden contener agua de manera segura sin afectar su sabor o composición química, y se degradan rápida y efectivamente.

Pasta dental

Cepillarse los dientes con regularidad es bueno para todos. Desafortunadamente, el empaque de productos dentales puede ser perjudicial para el medio ambiente. Los tubos de pasta de dientes pueden ser difíciles de reciclar, es por ello que las empresas están empezando a abordar el problema. Colgate, por ejemplo, ha pasado los últimos cinco años diseñando un tubo de pasta de dientes reciclable. La compañía comenzará a vender su pasta de dientes Tom’s of Maine en el nuevo tubo a partir de 2020, con planes de implementar todas sus marcas de pasta de dientes en tubos reciclables para 2025.

Mientras tanto, una alternativa más sostenible es la pastilla de pasta de dientes. Simplemente mastíquela y producirá una pasta que usa para cepillarse los dientes. Un ejemplo son las tabletas de pasta de dientes Unpaste Zero Waste. Vienen en bolsas compostables sin plástico para eliminar los desechos de los tubos. No contienen conservantes, colorantes, fragancias sintéticas, o productos a base de petróleo ni fluoruro.

Hilo dental de seda orgánica

Y mientras se cepilla de forma más sostenible, ¿por qué no pensar también en el hilo dental?

El hilo dental biodegradable está hecho de seda 100% orgánica, cera de plantas de candelilla y aceites orgánicos de árbol de té y menta. Es completamente ecológico y se descompone en aproximadamente 60 a 90 días. En lugar del recipiente de plástico desechable estándar, el embalaje es un frasco de vidrio reutilizable con una tapa de metal. Las recargas de hilo dental vienen en una caja de papel reciclable. Se hacen utilizando materiales de papel 100% reciclables, que incluyen cinta de papel reciclado, etiquetas recicladas, sobres de correo reciclados y papel reciclado para amortiguar.

Papel higiénico de bambú

La producción mundial de papel higiénico consume 27.000 árboles por día. Hasta hace poco, la alternativa sostenible más sencilla ha sido el papel higiénico elaborado con materiales reciclados. El papel higiénico hecho de bambú renovable de rápido crecimiento viene envuelto en papel 100% reciclado en lugar de plástico, con una variedad de diseños de envoltorios impresos con tinta de soja para elegir.

Bastoncillos de bambú / algodón

El uso de bambú también puede hacer que los hisopos de algodón sean más sostenibles. Los hisopos hechos con una varilla de plástico terminan en todo tipo de lugares a los que no pertenecen, aterrizando en vertederos, obstruyendo alcantarillas y ensuciando las playas.

Ahora hay una alternativa 100 por ciento biodegradable con un mango hecho de bambú cultivado de manera sostenible y una punta de algodón que contiene colorante natural. Estos hisopos también están empaquetados en papel 100% reciclado.

Afeitado sin desperdicio

Las maquinas de afeitar de plástico son omnipresentes y derrochadoras. Incluso las que son recargables usan hojas de metal y plástico no reciclables. Para una opción más ecológica, elija una maquinilla de afeitar de seguridad de metal.

Las maquinillas de afeitar de metal reutilizables vienen con 10 hojas de repuesto y una bolsa de afeitar de cáñamo. Las hojas de repuesto de acero inoxidable vienen en un sobre y envoltorio de papel.

Champú en barra natural

El champú no tiene que venir en forma líquida, envasado en plástico. Los champuses en barra sólida reducen el desperdicio de envases y suelen durar más que el champú líquido. Las barras no vienen empaquetadas y se envían en una caja de cartón post-consumo con envoltorios, etiquetas y cinta adhesiva 100% reciclable y compostable.

Puede empezar a comprar todos estos productos ecológicos para ayudar a detener la contaminación plástica y salvar el planeta tierra.

Medio Ambiente

¿Por qué necesitamos bioplásticos?

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¿Por qué necesitamos bioplásticos?

Durante los últimos diez años hemos producido más plástico que durante todo el siglo pasado. Desde los pequeños botones de tu camisa, hasta el bolígrafo que tienes en la mano, desde el teclado con el que escribes hasta el envoltorio que le quitas a tus alimentos, el uso intensivo y extensivo del plástico en nuestra sociedad es innegable.

Ha revolucionado la forma en la que vivimos y es una parte esencial de nuestra vida diaria. Las cifras hablan por sí solas: en 1960 el mundo producía 7 millones de toneladas de plástico, y ahora, ronda los 540 millones de toneladas. Pero este maravilloso producto, que ha transformado nuestras vidas de manera positiva, tiene serias fallas ambientales tanto en su producción como en su eliminación.

Los plásticos convencionales se fabrican utilizando petróleo, carbón o gas, todos los recursos no renovables susceptibles de un mercado volátil de aumento de costos y demanda, junto con reservas menguantes.

Sin embargo, la eliminación de estos productos es aún más preocupante. La ironía es obvia, los productos que están destinados a usarse una sola vez (como envoltorios de alimentos y bolsas de plástico), o que tienen un uso limitado o a corto plazo antes de ser desechados, se fabrican de tal manera que durarán cien vidas. Esto significa que cada pieza de plástico que hayas mirado, usado, abierto o tirado, todavía permanece en algún lugar del mundo.

Si bien algunos plásticos tienen la suerte de ser reciclados, la mayoría se envían a vertederos y el resto se deja tal cual, libres para vagar por nuestro entorno obstruyendo arroyos, ríos, lagos y océanos, contaminando bosques y suelos. Incluso, hay un nuevo término para esto “contaminación blanca”.

Si piensas que esto es un poco deprimente, tienes toda la razón. Lo es. Pero como el plástico es demasiado útil y está demasiado arraigado a nuestras vidas, es difícil dejarlo. Los científicos han estado trabajando en una nueva generación de plásticos que puede satisfacer las necesidades de los fabricantes y la comunidad, al mismo tiempo que brinda beneficios al medio ambiente. Estos productos son conocidos como bioplásticos, no solo tienen el potencial de ser biodegradables y/o reciclables, sino que también son totalmente sostenibles en todas las áreas de su ciclo de vida.

¿Quién se encarga de la fabricación de los bioplásticos?

Nurel Biopolymers es una empresa fabricante biopolímeros en España. Ellos se encargan de fabricar y distribuir bioplásticos que reemplazan a los plásticos convencionales con productos 100% compostables, biodegradables y biobasados.

Ahora bien, ¿Qué son los bioplásticos? La palabra bioplásticos no se refiere únicamente a los plásticos biodegradables o compostables hechos de materiales naturales. Su nombre también se aplica a los plásticos a base de petróleo que son plásticos degradables de origen vegetal que no son necesariamente biodegradables, y a los plásticos que contienen materiales tanto a base de petróleo como a base de plantas que pueden biodegradarse o no.

Esencialmente, los bioplásticos son de base biológica, biodegradable o ambos. El término “de base biológica” significa que el material o producto del que se deriva, al menos en parte, viene de las plantas. Por ejemplo, maíz, caña de azúcar, tapioca y otras formas de celulosa.

Biodegradable generalmente se refiere a una sustancia que puede ser degradada por microorganismos en el medio ambiente dentro de un periodo de tiempo fijo. La biodegradación efectiva requiere condiciones ambientales específicas, como la temperatura y el nivel de aireación, lo que permite que los microorganismos conviertan los materiales naturales en otras sustancias naturales como la composta, el agua y el dióxido de carbono.

Con los bioplásticos, la biodegradabilidad está directamente relacionada con la estructura química y no necesariamente con el origen de las materias primas.

¿Por qué usar bioplásticos?

  • Reducen el uso de combustibles fósiles y la dependencia de recursos no renovables.
  • El proceso de fabricación puede usar hasta un 65% menos de energía y genera menos gases de efecto invernadero que el plástico convencional.
  • Algunos de ellos son biodegradables y/o compostables.
  • Se pueden reciclar junto a plásticos convencionales.
  • No son tóxicos y suelen ser seguros para uso médico e interno.

Demanda del mercado

La demanda de bioplásticos está creciendo. Los avances en tecnología han mejorado la calidad y versatilidad del producto, reduciendo los costos de producción. Esto, junto con el aumento de los cosos de los combustibles fósiles, ha dado lugar a que más empresas ingresen al mercado de bioplásticos, promoviendo más investigación y competencia.

¿Qué más podemos hacer?

Los bioplásticos son una gran innovación, pero no son la única solución al problema de la contaminación plástica en nuestro medio ambiente. Un cambio en el comportamiento del consumidor, en la forma en la que pensamos, usamos y desechamos el plástico es vital para lograr un cambio a largo plazo. Por ejemplo, podemos implementar las 4 “R”: Rechazar, reducir, reutilizar y reciclar. Si animamos a nuestras familias y amigos a hacer lo mismo, poco a poco haremos una gran diferencia.